Hay algunas curiosidades sobre el fenómeno de TikTok que debes conocer y que te ayudarán a decidir si esta plataforma se adapta a tu estrategia de comunicación digital.

Si estás leyendo esto, muy probablemente seas o pasaste una etapa en la que fuiste escéptico de TikTok, la red social que está teniendo unos impresionantes niveles de crecimiento de usuarios en todo el mundo.

 

@willsmithHow imma be running late in the year 3000⚡️ 📹: calebnatale♬ Mi Gente – J Balvin & Willy William

TikTok tiene varias curiosidades que quiero compartir en este artículo. Pero para entender esta red social es importante conocer el contexto en el que fue creada. 

A continuación, te invito a explorar brevemente el panorama digital de China, lugar de origen de TikTok.

 

Entendiendo el ecosistema de internet en China

Resulta curioso que el fenómeno de TikTok es el primer caso de una red social nacida en China, que trasciende las fronteras y se populariza a nivel mundial. 

Esto podría parecer un dato irrelevante a primera vista. Pero considera que en China la cultura digital es muy diferente a como la conocemos en el resto del mundo.

Como probablemente sabes, debido al régimen del gobierno actual, las redes sociales occidentales están bloqueadas en territorio chino. 

De tal forma que si visitas China, no puedes usar Facebook, Twitter, Instagram, ni plataformas como Youtube. Claro, hay formas de solucionar esto, mediante un VPN, pero para la mayoría de los visitantes, las redes sociales más populares del mundo, simplemente no pueden ser usadas en China.

Curiosamente, la única red social norteamericana que funciona con total normalidad en China es LinkedIn

De alguna forma, Microsoft (dueña de LinkedIn) logró una negociación exitosa con el gobierno chino, de tal forma que la red profesional es la única, o de las pocas, que puedes usar en territorio chino.

 

¿Significa eso que en China no hay redes sociales?

Para nada. De hecho, el fenómeno de TikTok es parte de una segunda generación de apps sociales de rápido crecimiento en el país asiático.

El hecho de que el ecosistema de Zuckerberg está bloqueado en China no significa que el gigante asiático carezca de redes sociales.

Es más, las redes sociales chinas son tan populares, que varias de ellas aparecen dentro de los primeros puestos de listas de las redes con más usuarios en el mundo, aún cuando sólo son usadas en China.

Esta gráfica de Marketing Expertus muestra algunas de las redes sociales más populares en China:

el fenómeno de TikTok

Y estas son sólo algunas de las más usadas. Como puedes ver, el ecosistema de redes sociales en China es muy activo, pero muy diferente a lo que conocemos en el mundo occidental.

 

El fenómeno de TikTok, ¿cómo surgió la app social?

Fue en este desconocido entorno digital que los emprendedores chinos Alex Zhu y Luyu Yang fundaron Musical.ly, que fue lanzada en 2014, y desde entonces, empezó a volverse una de las apps más populares en China.

Para finales de 2015, Gary Vaynerchuck había empezado a hablar de Musical.ly, esta app de videos que estaba empezando a ganar tracción entre la población de adolescentes en algunas escuelas de los Estados Unidos.

De hecho, la aplicación alcanzó el puesto número 1 en la App Store en el verano de 2015 y nunca abandonó las listas. Desde Musical.ly, se creó una nueva generación de estrellas adolescentes que acumulaban millones de vistas en sus videos.

Y aún con esas cifras, no muchas personas en el lado occidental del mundo prestaron atención a las predicciones acerca de  Musical.ly, una app que parecía demasiado centrada en contenido para adolescentes.

Sumado a su creciente popularidad en los Estados Unidos, el éxito de esta app también se debe a que a finales del 2016 cerró Vine (la popular app de videos de 6 segundos), por lo que muchos creadores de contenido saltaron a Musical.ly.

Teniendo en cuenta esa conquista del mercado norteamericano, en 2017 Musical.ly fue comprada por el gigante tecnológico chino ByteDance por 1,000 millones de dólares.

Así lo reportaba el Wall Street Journal en aquel entonces:

ByteDance es una empresa que puede entenderse como un conglomerado de apps sociales chinas, similar a Facebook, dueña de Instagram, WhatsApp y Messenger.

ByteDance había lanzado Douyin (este es el nombre de TikTok en China), una app muy similar a Musical.ly, y que también se estaba volviendo muy popular en el país asiático. En sólo un año, Douyin (o TikTok) alcanzó los 100 millones de usuarios.

Así que en Agosto de 2018, TikTok absorbió Musical.ly, y con esto, todas las cuentas de esta app, fueron migradas a TikTok.

La historia del nacimiento de TikTok la resume muy bien Michael Khieu, cuya cuenta en TikTok vale la pena seguir.

 

@kingkhieu🤯The History of Tik Tok (Truly insane the amount of progress done) #business #history #tiktok #bytedance #douyin #entrepreneur #marketer #fy #fyp 🔥♬ Stranger Things Theme Song – C418 REMIX

Si bien el fenómeno de TikTok había crecido en todo el mundo, durante el 2019 la app se popularizó en regiones a las que aún no había llegado con tanta fuerza: Europa del Este y Latinoamérica.

Esta interesante gráfica de SensorTower muestra el crecimiento de TikTok del 2016 al 2019. Sólo durante el 2019, TikTok fue descargada 738 millones de veces. Esto le representó un crecimiento del 44%.

el fenómeno de TikTok

 

Y es así como para inicios del 2020, la app ya contaba con más de 1 600 millones de usuarios, de los cuales 500 millones son usuarios activos diariamente (DAU: Daily Active Users).

 

Los escépticos del fenómeno de TikTok

Pero, a pesar de su astronómica popularidad, la app también tiene varios escépticos. Uno de sus mayores argumentos es la seguridad.

Según reporta Inc., la plataforma está bajo escrutinio debido al hecho de que fue creada por desarrolladores en China, lo que ha llevado al Departamento de Defensa de los Estados Unidos a pedir a sus empleados que se abstengan instalar la aplicación en sus smartphones.

De acuerdo con un aviso emitido en diciembre, dicha entidad le pide a su personal que “no instalen la aplicación hasta recibir más orientación de la revisión de seguridad nacional en curso”.

El memorando transmite la preocupación del Departamento de Defensa sobre “la popularidad de la aplicación entre los usuarios occidentales, incluido el personal de las fuerzas armadas, y su capacidad para transmitir información a su empresa matriz china, que legalmente no puede negarse a compartir datos con el gobierno chino. Entre la información que preocupa al gobierno norteamericano se encuentra: 

  • La ubicación
  • El contenido en video
  • Datos biométricos 

De acuerdo a Reuters, ByteDance se está centrando en hacer crecer la base de usuarios de TikTok en otros países debido a las preocupaciones que algunos legisladores de Estados Unidos han expresado sobre esta app que está teniendo un vertiginoso crecimiento.

Pero incluso estando conscientes de estas posibles vulnerabilidades a la seguridad, la popularidad de TikTok es una bola de nieve que ya empezó a rodar, es un fenómeno cultural cuyos escépticos difícilmente podrían detener.

Sobre todo porque las nuevas generaciones de usuarios de internet nacieron a la vida digital sin el concepto de privacidad. 

Ese miedo que existía en los primeros usuarios de internet al hecho de que los gigantes tecnológicos recopilan nuestros datos ha desaparecido o, al menos, hemos aprendido a vivir con él.

Tal vez como sociedad accedimos a ese trueque, a ese intercambio en el que cedemos nuestros datos a cambio de existir digitalmente.

En esta infografía, Oberlo comparte unos datos interesantes que debes conocer sobre el alcance de TikTok.

el fenómeno de TikTok

 

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