José Contreras colaborador de iLifebelt estuvo participando en articulo realizado por el periódico Siglo 21 sobre el crecimiento de los usuarios de Internet que ha tenido Guatemala.

En 10 años, crecen 3,407% los usuarios de la Internet, por Fernando Quiñónez

Cual telaraña virtual, un número cada vez mayor de guatemaltecos se está dejando atrapar por la Internet. Según datos de la oficina de las Naciones Unidas en lo concerniente a las tecnologías de la comunicación e información (ITU, por sus siglas en inglés), en 10 años la cifra de usuarios en Guatemala subió un 3,407.7%.

La ITU desarrolló un estudio en el cual se revela que en el año 2000 eran 65 mil los guatemaltecos que utilizaban la web; y hasta agosto de 2010, la cifra se disparó a 2.28 millones (lea gráfica: Navegando entre cifras).

Lo anterior significa que hoy, un 16.8% del total de los guatemaltecos utiliza la Internet. Se puede inferir que la mayor parte de los navegantes virtuales reside en áreas urbanas del país, porque la ITU señala que a 2008 cerca de un 40% de hogares rurales poseía un teléfono celular y, en contraste, un poco menos del 6% de ese tipo de residencias accede a Internet.

La oficina de Naciones Unidas también señalaba en su más reciente estudio, con datos a 2009, que la media de escuelas que tienen acceso a la web es de 77% y Guatemala se encuentra en las últimas posiciones junto a Bolivia y Nauru, con prácticamente el 0%.

Aunque el informe no lo señala directamente, ello podría estar influido porque apenas el 56% de escuelas públicas cuenta con electricidad en el país, muy por debajo de naciones sudamericanas como Paraguay (88%) y Argentina (93%), las otras ciudades latinoamericanas citadas en este apartado.

Plataformas tecnológicas

Sergio Hernández, presidente de la Gremial de Operadores de Telecomunicaciones, estima que sí se ha visto un alto crecimiento de usuarios de Internet en el país, y explica que acá están presentes prácticamente todas las tecnologías disponibles para llevar las señales hasta las computadoras.

“Depende mucho de las necesidades de cada quien. Por ejemplo, el sector empresarial usa fibra óptica porque permite un mayor ancho de banda y es más confiable”, afirma Hernández.

El ejecutivo añade que la principal opción para los guatemaltecos consiste en la Internet pública, y por ello comienzan a aumentar los accesos Wi-fi, que son inalámbricos, como en parques o salones de estudio, mientras que en otras naciones se empieza a observar la nueva generación: el Wi-Max(Worldwide Interoperability for Microwave Access o Interoperabilidad mundial para acceso por microondas), cuya principal diferencia es que el primero tiene una cobertura de unos cuantos metros y el segundo de varios kilómetros.

El experto en eMarketing y administrador de la página elwebmarketer.com, José Contreras, menciona que la mayoría de guatemaltecos se conecta a la red en cibercafés, en la casa, en su centro de estudios, en el lugar de trabajo, en sitios públicos con Wi-fi y en su teléfono móvil, en este orden. Contreras también comenta que las 4 principales actividades que realizamos los chapines son: enviar y recibir correos, buscar información, chatear o interactuar en redes sociales y jugar en línea (lea: ¿Para qué se usa?).

Contreras agrega que hasta mediados de febrero de este año había 1 millón 061 mil 260 guatemaltecos con un perfil en Facebook, es decir, el 7% de la población. Otro dato que resalta el experto en eMarketing es que la mayoría de usuarios de la web son varones, siguiendo la misma tendencia que en Latinoamérica.

La Corporación Latinobarómetro, una ONG sin fines de lucro con sede en Santiago de Chile, al presentar el estudio Latinobarómetro 2010, indica que Latinoamérica es la región que mayor crecimiento registró en 2009, un 23%, y después siguen Medio Oriente y África.

Esta organización preguntó en 2010 en Guatemala si habían usado correo electrónico o Internet el año anterior, y el 26% de encuestados respondió afirmativamente. Aunque en 2006 el 30% respondió de esta forma, si se compara con 2002 cuando apenas fue el 17%, el crecimiento es visible, aunque no constante en un año con otro.

El estudio revela que el país que más conectividad tiene en América Latina es Chile, con un 42% de personas que dicen no haberse conectado nunca. En el extremo se ubica Paraguay, con 74%. El 68% de guatemaltecos nunca se ha conectado a Internet; bastante cerca de la media regional del 59% y también cerca de sus pares centroamericanos (Honduras 70%, Panamá 64%, El Salvador 64%, Costa Rica 51%).

El experto considera que este boom se debe a que cada vez es más barato el acceso a la web, y Hernández ejemplifica que “hace unos 10 años, contratar unos 10 megas (10 Mbps megabits por segundo) costaba unos $8 mil mensuales, mientras que ahora podría andar en unos $300 o $350, depende de la calidad requerida).

El representante de este gremio añade que también hay más competencia. “Hace 10 años había un proveedor de fibra submarina y ahora están CablemayaColumbus y Energia, que entregan la señal a las comercializadoras, por lo que las empresas de teléfonos (Internet móvil) tienen buena parte del mercado, pero no es exclusivo”.

El profesor de la Universidad Francisco Marroquín, Wayne Leighton, considera que en las sociedades donde no hay “una infraestructura de telefonía fija, la fuente principal de acceso a Internet será a través de servicios inalámbricos”. Agrega: “En los países subdesarrollados, la mayoría de la gente que nunca ha utilizado Internet logrará tener acceso por servicio móvil, no fijo”.

El perfil cibernético

Contreras agrega que la edad promedio de los usuarios es de 24 años, lo cual no le extraña en un país con una población mayoritariamente joven. El dato que aún permanece escondido es cuánto tiempo pasa cada usuario conectado.

Lo más cercano, según Latinobarómetro 2010, es que el año pasado el 13% de los latinoamericanos se conectó todos los días, frente al 11% de 2008.

“Chile es el país donde más personas se conectan a diario, con un 24%, Argentina con un 23% y Uruguay con 21%. Guatemala, Nicaragua y Bolivia son los países donde la menor cantidad de personas se conectan todos los días (5%)”.

Poco a la cultura | ¿Para que se usa? 

José Contreras, experto en eMarketing, dice que la tendencia en el país es buscar información de farándula y espectáculos, aspectos de salud, juegos, humor, noticias de automóviles y sus accesorios, deportes, videos, negocios, idioma, política, turismo y cocina.

Afirma que estamos alejados de las noticias, y aunque no es tan bajo, a niveles de Perú, Ecuador, Panamá, México o Chile. Esto lo corrobora el Estudio de Latinobarómetro 2010, el cual señala: “El 16% de los habitantes de la región (Latinoamérica) dice informarse por Internet de los asuntos políticos. Esto se diferencia desde un 26% en Argentina y un 7% en Guatemala”. Añade que “hay cinco países donde un quinto o más de la población se informan de asuntos políticos por Internet, y los países de la región son los que menos Internet usan para estos fines”.

Más información: Siglo 21

Amante de los viajes y los buenos libros. Investigador, speaker y Data Coach. Mis pasiones son la estrategia en comunicación digital y el Neuromarketing.