La Organización de Estados Americanos presentó un informe que señala la brecha digital en los niños, niñas y adolescentes (NNA) como una de las tareas pendientes de los Estados de la región. Aquí analizamos este primer problema.

A medida que las tecnologías de la información y comunicación (TICs) se vuelven más indispensables para el desarrollo de las sociedades, es necesario evaluar el nivel de equidad en el acceso a dichos recursos digitales en nuestra región.

En este sentido, la OEA, el Instituto Interamericano del Niño, la Niña y Adolescentes (IIN) en colaboración con el SICA, presentaron el 12 de Marzo de 2018, el Informe Regional “Lineamientos para el empoderamiento y la protección de los derechos de los niños, niñas y adolescentes en Internet en Centroamérica y República Dominicana”.

Y debido a que iLifebelt es una agencia de investigación de tendencias digitales en Centroamérica y el Caribe, estamos entusiasmados por este tipo de iniciativas que visibilizan las tareas pendientes para uno de los segmentos poblacionales más grandes de la región: la niñez.

Luis Almagro, Secretario General de la OEA define los puntos clave de este informe:

  • La marcada brecha digital en la región, y
  • Los nuevos riesgos que implica el acceso al internet.

Este segundo aspecto es preocupante, señala el Secretario, pues no trata sólo de ciberacoso; la exposición de los niños a la tecnología puede desencadenar extremos tan alarmantes como el secuestro y el abuso sexual.

Almagro propone que se debe entender el fenómeno de la desigualdad con el fin de reducir la brecha digital. Pero una vez  que los niños, niñas y adolescentes (NNA) tengan acceso a las tecnologías, es necesario identificar los riesgos y acordar recomendaciones para la protección de sus derechos en línea.

El portal de noticias La Voz de América comparte los detalles de la presentación de este informe en este video:

En esta oportunidad, analizamos el primero de los problemas señalados por este valioso informe:

 

Brecha Digital en los niños, niñas y adolescentes

La brecha digital puede entenderse como la distancia que existe entre dos grupos de personas: las que tienen acceso a las tecnologías de la información y comunicación (TIC), y las que no tienen acceso.

Para el autor Evelio Martínez, esta desigualdad entre ambos grupos tiene sus orígenes en la falta de infraestructura de telecomunicaciones, el acceso a la educación y la capacidad de producir riqueza.

Irónicamente, para el grupo de la sociedad que está privado de las TICs, estos tres aspectos están relacionados unos con otros porque son causa y a la vez consecuencia.

Es decir, si no hay una infraestructura de comunicaciones adecuada, la educación es escasa o nula, y por ende las expectativas de ingresos al llegar a la edad productiva, no son muy alentadoras.

Cuando se analizan las estadísticas de acceso a internet en la región, es evidente que la tecnología es una lupa que sólo hace más evidente la desigualdad socioeconómica que ya existe desde hace cientos de años.

En palabras de Betilde Muñoz-Pogossian, las desigualdades que ya existen a nivel socioeconómico, terminan replicándose en internet, o más bien en el acceso que muchos niños y adolescentes no pueden tener.

Si bien los avances en la tecnología la hacen cada vez más accesible, el Secretario Luis Almagro señala que los Estados de la región tienen tareas pendientes en cuanto a la brecha digital en los niños.

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Especialmente porque según señala este informe, 65% de los hogares en Centroamérica y República Dominicana, aún no tienen acceso a internet.

Este dato es congruente con lo presentado en el informe Estado de la banda ancha en América Latina y el Caribe 2016, de la Comisión Económica de Latinoamérica y el Caribe (CEPAL),  que señalaba que para dicho año, el 70.4% de los Centroamericanos aún no tenían acceso a internet.

El pobre acceso a la tecnología en la región debe ser planteado como un reto, y no sólo quedarse en retórica, según indica Mauricio Rands, Secretario de Acceso a Derechos de la Oficina de Inclusión de la OEA.

 

Brecha digital en los niños, niñas y adolescentes: ¿Cómo reducirlas?

El informe dedica una sección a las buenas prácticas para la inclusión digital y la protección de los derechos de los NNA en el uso de internet.

Estas prácticas, señala el informe, son valiosas y pueden ser replicadas en diferentes contextos y para diferentes propósitos.

Estas prácticas se han agrupado en tres temas que constituyen los pilares de la reducción de la brecha digital en los niños y la protección de sus derechos en internet.

  • Inclusión de los niños, niñas y adolescentes.
  • Promoción de derechos de los niños, niñas y adolescentes.
  • Protección de niños, niñas y adolescentes.

Si bien la brecha digital en los niños de la región es sólo uno de los problemas, es alentador que el informe presentado por la OEA, no sólo identifica estos problemas, sino que señala las vías, buenas prácticas y recomendaciones que los Gobiernos y sus instituciones deben seguir para reducir estas desigualdades de la era digital.

En la seguna parte de este artículo, hablaremos de los peligros de internet para los niños, niñas y adolescentes de Centroamérica y República dominicana.

Agradecemos a Olinda Salguero de SICA, por informarnos de la presentación de este valioso documento.

 

Consultor de Marketing Digital y Branding. Apasionado por la tecnología que está cambiando la forma en que nos conectamos.