¿Te imaginas poder tener un microscopio en tu smartphone? Las aplicaciones en salud y educación serían impresionantes.

Si bien la resolución de las cámaras en los dispositivos móviles mejora cada año, un grupo de investigadores del departamento de Ingeniería de la Universidad de California, están desarrollando una tecnología que permite tener un microscopio en tu smartphone.

Dicho de otra forma, te permite magnificar la imagen tomada por un celular, de tal forma que funcione como un microscopio.

Si recuerdas, el deep learning es una de las manifestaciones de la inteligencia artificial.

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Estos investigadores han demostrado que a través de tecnología basada en deep learning, es posible visualizar detalles microscópicos en fotos tomadas por un smartphone,

El estudio sugiere que incluso se puede igualar la calidad del equipo de laboratorio.

El deep learning es la base del más reciente avance en esta tecnología.

En esta primera fase, los investigadores proponen que el desarrollo de esta tecnología podría hacer accesible el diagnóstico médico en regiones que de otra forma no tienen acceso a un laboratorio básico.

Esta idea se basa en el hecho de que la penetración de smartphones a nivel mundial ha crecido de forma exponencial en los últimos años, en varios segmentos socioeconómicos.

Según el sitio Recode, se proyecta que dos tercios de la población adulta a nivel mundial tendrán un smartphone para el 2018.

Lo interesante de esta propuesta, es que se basa en unos accesorios que pueden imprimirse en 3D a un costo muy bajo.

 

Un microscopio en tu smartphone: Tecnología en evolución

Mediante el uso del deep learning, nos proponemos reducir la brecha de calidad de imagen entre los smartphones y el equipo microscópico de laboratorio de gama alta” comenta Aydogan Ozcan, profesor en la Universidad de California.

Profesor se dice fácil. Pero Aydogan Ozcan es Ingeniero Biofotónico. Si bien la tecnología es innovadora, el profesor Ozcan lleva años desarrollando esta idea.

En esta foto del 2012, se muestra uno de los primeros dispositivos, montado en un smartphone que ya se ve del Paleolítico tardío, al igual que se verán los smartphones actuales dentro de 5 años.

Las cámaras de los smartphones actuales están diseñadas para tomar fotos de tu mascota, y selfies que no se vean tan mal, no para producir imágenes a resolución microscópica.

Entonces, los investigadores liderados por Ozcan, desarrollaron un dispositivo que puede colocarse sobre la cámara del smartphone para incrementar la resolución y la visibilidad de pequeños detalles de las imágenes que toman.

Los detalles pueden ser tan pequeños como una millonésima de metro.

Pero esta combinación de lentes individuales presentaba un problema: había un factor de distorsión que no estaba siendo compensado.

Al agregar el factor de Deep Learning, la nueva versión de los lentes compensa esa distorsión para producir la calidad de imágen y exactitud de color que un laboratorio necesita.

Todo apunta a que en el futuro, no sólo tendrás internet en la palma de tu mano, sino también un microscopio en tu smartphone.

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