¿Grados de Separación o Grados de Conexión? Vivimos en un mundo cada vez más enlazado.

No sé si sea el caso de tu país, pero en Guatemala es popular el dicho “Qué pequeña es Guate“. Esta frase se refiere a que cuando conocemos a una persona por primera vez, es muy probable que tengamos al menos un amigo en común.

Pero independientemente del tamaño de la ciudad donde vives ¿Qué tan conectados estamos con el resto de la población del mundo? Por mucho tiempo, científicos han venido proponiendo teorías que exponen que toda persona en el planeta está conectada con cualquier otra persona en el planeta por medio de una cadena de otras seis relaciones. A esto se le conoce como la teoría de los 6 grados de separación. Cada grado representa los eslabones entre cada persona, o sea 7 personas en total.

Grados de Separación

El Estudio de Facebook

Recientemente, Facebook llevó a cabo un estudio que muestra que cada persona en el mundo (al menos dentro de los 1.6 billones de usuarios activos en Facebook) está conectada a cualquier otra persona por un promedio de 3.57 conocidos.

Claro, este estudio tiene una desventaja: los 1.6 billones de personas activas en Facebook es aún un número reducido si consideramos que el estimado reciente de la población mundial llega a los 7 billones de personas, de los cuales 4 billones no tienen acceso a internet. Por esto, es poco probable que el estudio de Facebook aplique para toda la humanidad.

¿Amigos reales o sólo conocidos?
Según se comenta en las redes sociales, en Facebook existe la noción de hard-links y soft-links.

Hard links son aquellas conexiones con las que realmente tenemos un vínculo de amistad que trasciende las redes sociales, que seguramente se originó en el mundo offline. Quizás tengamos 10 o 15 hard links.

Luego el resto de nuestros 1,000 “amigos” son más bien conocidos, con los que sólo compartimos algo en común, alguna escuela, alguna clase de universidad, pero no hay una amistad real de por medio.

Como exponía Jose Luis Orihuela hace algunos años: “Ser “amigos” en Facebook no significa que puedo contarte mis problemas y llorar en tu hombro. La “amistad” en Facebook es un convenio mutuo de compartir información”.

El estudio de Facebook muestra que en los últimos 5 años, nuestros “grados de separación” se han encogido. En 2011, los investigadores de la Universidad de Cornell, la Universitá degil Studi di Milano, y Facebook computaron el promedio de los 721 millones de personas que usaban el sitio en ese entonces, y encontraron que los grados de separación eran 3.74. Pero, hoy en día, con más del doble de personas usando Facebook, nos hemos ido interconectando cada vez más, y así hemos ido acortando la distancia entre dos personas cualquiera.

 

¿Cómo hicieron el Estudio?

Imagina calcular la cantidad de tus amigos, y la cantidad de los amigos de tus amigos. En corto tiempo llegarías al millón de personas. En vez de  calcularlo exactamente, el estudio de Facebook se basa en algoritmos estadísticos para calcular las distancias con una mayor exactitud, y básicamente encontraron el número de personas dentro de 1, 2, 3 (y así sucesivamente) eslabones desde una persona cualquiera.

Como comenta Jonah Bromwich en su artículo del New York Times, los seis grados de separación siempre han sido más un experimento que un hecho cientifico. Su invención se le atribuye al escritor húngaro Frigyes Karinthy, quien en 1929 escribió una historieta que giraba en torno a la idea de que “el planeta tierra nunca ha sido tan pequeño como lo es hoy”.

Hipótiesis o hecho científico, la verdad es que con la proliferación de dispositivos móviles no sólo en areas urbanas sino en areas rurales, el número de eslabones que nos unen con cualquier persona, se está reduciendo.

 

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