El mundo de la educación superior es muy competitivo y el marketing digital puede ser una herramienta poderosa para las Universidades, ayudándolas a sobresalir entre el resto. 

Año con año, las personas se vuelven más adeptas a la tecnología. Los jóvenes en la actualidad están más que acostumbrados a tener a su alcance teléfonos inteligentes y otros dispositivos con conectividad a internet. Es parte de su paisaje diario, es “lo normal”.

Un estudio realizado en Reino  Unido descubrió que las personas entre 15 y 24 años utilizan sus teléfonos móviles un promedio de 387 veces al día.

90% de las personas entre 18 y 29 años utilizan las redes sociales, en comparación al 12% que las utilizaban hace 10 años. Esto de acuerdo con un estudio realizado por Pew Research en 2015.

Este sector de la población es de gran importancia para las universidades y otras instituciones que ofrecen educación superior, se trata del grueso de su público objetivo.

Las universidades que fallan en el uso de canales de comunicación digitales, incluidas las redes sociales, no deberían sorprenderse si esto impacta negativamente en las inscripciones y solicitudes de ingreso.

En los últimos diez años el número de personas que acceden a las universidades y estudian carreras a tiempo completo se ha multiplicado a nivel mundial. Pero a la vez, también se ha incrementado el número de nuevas universidades.

Aumenta la demanda y aumenta la oferta, por lo que también debe prestarse atención a los esfuerzos de marketing para atraer nuevos estudiantes.

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¿Por qué voltear a ver al marketing digital?

Hay quienes mencionan una “guerra” entre las universidades por atraer la atención de los futuros estudiantes. Esta supuesta guerra se pelea desde distintos frentes, pero el campo del mundo digital es uno de los que mayor peso tiene.

En principio, su público objetivo está en línea la mayor parte del tiempo, ya sea en las redes sociales, consultando información, realizando compras o en videollamadas, por mencionar algunas.

La tecnología ha permitido a este sector de la población permanecer conectados al mundo entero. Si casi siempre están en línea, esta es la vía por medio de la cual las universidades pueden ganar visibilidad.

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Estudiantes internacionales

El mundo es cada vez más una aldea global. Las universidades no pueden ignorar este hecho. Limitarse a reclutar dentro de su propio país es cerrarse a la oportunidad de mayor matriculación.

En este sentido, el mejor medio para darse a conocer con prospectos internacionales es el internet. Sólo en 2015, más de un millón de estudiantes internacionales se matricularon en cerca de 9000 centros universitarios en Estados Unidos. Estos estudiantes no habrían tenido la oportunidad de conocer y enrolarse en esas universidades de no haber sido por la información disponible en línea.

Cerca del 90% de quienes buscan estudiar una carrera universitaria hacen uso de internet, en especial los sitios web de las universidades, para ayudarse a decidir en cuál inscribirse.

 

Atraer estudiantes no tradicionales

Un estudiante no tradicional podrìa ser aquél que reúne una o varias de las siguientes características:

  • No inicia sus estudios superiores de inmediato tras graduarse de la escuela
  • Estudia en jornadas parciales
  • Trabaja a tiempo completo
  • Es financieramente independiente
  • Es un padre o madre soltera
  • Tiene hijos u otros dependientes, además de su cónyuge

Estas personas están en busca de oportunidades de estudio más flexibles. Cada vez hay más universidades que cuentan con programas de los que estos estudiantes no tradicionales pueden participar.

La mejor manera de comunicarse con ellos, que seguramente no tendrán el tiempo y la disponibilidad de asistir a charlas informativas u otras reuniones, es por medio del marketing digital. Las opciones de segmentación de mercados son muy precisas.

 

Incrementar las solicitudes y la satisfacción por parte de los estudiantes

Tener contenido fácil de encontrar y acceder es una de las maneras más fáciles y efectivas de entablar contacto con la audiencia. Un representante de reclutamiento no puede estar disponible a cualquier hora del día, pero este contenido sí.

De igual manera, participar activamente e interactuar con los estudiantes en distintas plataformas digitales, incluidas las redes sociales, ayudará a incrementar las solicitudes de ingreso y el nivel de satisfacción en la población estudiantil actual.

Las universidades pueden proveer a sus estudiantes y a toda su audiencia digital de valioso material académico. Peor no tienen por qué limitarse, también pueden incluir información sobre el estilo de vida estudiantil, salud, viajes, oportunidades de empleo y actividades locales.

Con el marketing digital las instituciones pueden mantenerse vigentes y dentro del radar del público al que desean atraer, conservar y transformar en embajadores.

 

4 consejos de marketing digital para universidades

Contar con un sitio web actualizado y vigente

La forma en que las personas escogen universidad está cambiando. Como mencionamos anteriormente, la investigación en línea es ahora parte fundamental del proceso de selección.

En cuanto al sitio web se refiere, las universidades deben tener como foco de interés la experiencia del visitante cuando lo visitan por primera vez. Debe haber información que sea útil, práctica, clara y de interés de la audiencia, pero sobre todo debe estar actualizada y vigente.

¿Cuáles son las preguntas más comunes que un estudiante tiene cuando está buscando a qué universidad inscribirse? El sitio web debe contestar a estas preguntas.

Dado que las universidades están siendo comparadas unas con otras, el sitio web también debe incluir información precisa de qué es lo que hace su universidad destacar entre el resto. Si acaso son los planes de estudio, las instalaciones, el uso de determinada tecnología, el personal docente, etcétera.

 

Contar con una estrategia de redes sociales

Cuál sea la red social que estén utilizando los estudiantes puede variar entre cada país y región. Pero al final, el uso de redes sociales es una tendencia global.

Identificar cuál o cuáles son las redes sociales en las que se concentra la población a la que se quieren dirigir es vital para las universidades. De esta forma, podrán asegurarse de tener presencia justo en donde la necesitan.

Es importante dentro de las redes sociales establecer comunidades para prospectos, estudiantes actuales y exalumnos. Recordemos que un exalumno satisfecho fácilmente puede convertirse en promotor de su alma mater.

 

Exalumnos como promotores de la universidad

Es una forma de utilizar el “social proof” eficientemente. La universidad no está diciendo de sí misma cuán buena es, permite que otros lo hagan por ella.

Un exalmuno que tenga experiencia como estudiante dentro de la institución, proverá de información mucho más confiable para los estudiantes potenciales mediante su testimonial. Aquí entra en juego la creatividad, pero una recomendación es utilizar videos.

 

Imprimir un enfoque personal y accesible

Cuando un prospecto ya está interesado y quiere profundizar en la información, las redes sociales siempre parecerán un ambiente un tanto más informal. Aquí podrían aprovecharse de herramientas como Google Hangouts o Skyper para atender de forma personal las preguntas de estas personas.

Ingresar a la universidad puede parecer para muchas personas un proceso intimidante. Pero si se le brinda el toque del calor humano, esto puede hacer la diferencia.

 

Consideraciones finales

El mercado de la educación superior es cada vez más competitivo. Las instituciones universitarias deben trabajar para crear canales para mercadearse y atraer la atención de nuevos estudiantes.

Además de contar con presencia online por medio de un sitio web actualizado y con páginas y comunidades en redes sociales, también se recomienda considerar herramientas de marketing automation y campañas de pago por clic.

Implementar estrategias robustas y eficientes de marketing digital servirá a las universidades para incrementar el número de solicitudes de ingreso.