Hacer Networking o una red de contactos, no debe ser una actividad sino una forma de vida, una práctica constante en la vida de cualquier persona que quiere avanzar en su carrera profesional.

En estos tiempos en que la vida digital está teniendo cada vez más relevancia, solemos dejar en segundo plano las habilidades de conocer gente en el mundo offline.

Hacer una red de contactos y tener la capacidad de conocer gente nueva es muy importante para tu negocio, independientemente de si trabajas en una empresa, o eres un emprendedor.

 

¿Qué es Networking?

Te confieso que la primera impresión que me produjo el término la primera vez que lo escuché fue que era otra de esas buzz words, que se ponen de moda.  

Pero todos hemos estado en esas situaciones en las que estamos rodeados de gente interesante, y no sabemos cómo actuar, cómo sacarle provecho a esas oportunidades.

networking

Por eso, investigué sobre el tema y lo estoy aplicando en mis relaciones laborales.

El sitio Negocios y Networking tiene una definición interesante:

Networking es una filosofía que consiste en la construcción de una red profesional de contactos que nos permite escuchar y aprender de los demás, pero también darnos a conocer, encontrar posibles socios o inversores.

En esta misma linea, Marie Forleo dice en este interesante video,  “el networking no es un evento sino un proceso orgánico (natural) en el que construimos relaciones con personas a las que les podemos compartir algo.”

 

Entonces, ya nos queda claro que el Networking no es ir a un evento a conocer gente, sino es una mentalidad en la que te abres para conocer gente nueva en cualquier momento, con el propósito de ampliar tu red de contactos profesionales.

 

¡Deja de hacer Networking con tus colegas!

Un factor importante es que asistas a eventos fuera de tu sector. Conectarte con dentistas, abogados, ingenieros te ayudará a expandir tu círculo de contactos.

Conocer gente fuera de tu industria tiene un inmenso potencial, porque la gente que conoces puede ofrecer un servicio que tu necesitas, o ellos te pueden poner en contacto con alguien que necesita tus servicios.

Recuerda que hacer networking no es ir a vender servicios, es hacer conexiones para que la gente te tenga en su radar y claro, a largo plazo, incrementar tus posibilidades de vender. ¿Cómo venderás si no te conocen?

Un error común al hacer networking es tratar de forzar el tema de tu negocio o empresa, llevar la conversación sólo hacia donde a ti te convenga.

Por otro lado, tampoco permitas que la conversación vaya sólo sobre temas triviales como el clima o el tráfico. Invita a iniciar conversaciones.

El networking se trata de poder hablar, pero también de escuchar a otros.

Lo que debes hacer y lo que debes evitar al hacer Networking:

 

Lo que debes hacer:
  • No olvides llevar tus tarjetas de presentación.
  • Tus tarjetas de presentación deben tener links a los perfiles sociales en donde te presentas profesionalmente tú o tu empresa. Recuerda que después del contacto en persona, debes hacerte “encontrable” online.
  • Pídele a la gente su tarjeta de presentación. He tenido la oportunidad de conocer gente con la que quiero seguir en contacto, pero no recuerdo ni su nombre, ni la empresa para la que trabajaban.
  • Llega temprano y vete tarde. Las posibilidades de iniciar una conversación se aumentan si no sales corriendo luego del evento principal.
  • Muestra cordialidad en vez de prepotencia. La gente estará más predispuesta a hablar contigo si perciben que eres amigable y fácil de acceder.

 

Lo que debes evitar:
  • Evita  hablar sólo de tí o tu empresa. Escucha. La gente se siente cómoda cuando percibe que le estás prestando atención.
  • No te pases de copas. Si hay bebidas en el evento, nadie te tomará como un contacto confiable si perciben que estás ebrio.
  • Evita hablar mal de tus contactos actuales. Si dices cosas como “no soporto a mis clientes actuales” ya perdiste.
  • No hables mal de tu competencia. Habla más bien de tus ventajas. Se ve mal si hablas cosas negativas, aunque sean ciertas.

 

Ventajas de hacer Networking:
  1. Detecta oportunidades de negocios: Gracias al Networking puedes encontrar personas con un problema que tu puedes solucionar.
  2. Dar a conocer nuestros servicios como empresa: Por medio de tí conocerán el nombre de tu empresa, serás la imagen que representa y da a conocer cómo les puedes ayudar.
  3. Dar a conocer personalmente tu idea profesional: Si bien el networking no se trata de ir a vender tus servicios, cuando tengas la oportunidad, cuéntale a la gente por qué te apasiona tu idea y cómo has ayudado a tus clientes anteriores.
  4. Conversa con las personas que toman decisiones (decision makers): Nunca sabes si tendrás la oporunidad de platicar con gente de rango medio, o gente que toma importantes decisiones dentro de su empresa.
  5. Relaciones que se transforman en ventas. Tu objetivo a largo plazo es lograr crear oportunidades de negocios con los contactos que obtuviste.

Hacer networking tiene la gran ventaja de que puedes desarrollarte personalmente y explotar todos los conocimientos acerca tus clientes potenciales. El networking es una valiosa oportunidad de dar a conocer tu marca delante de muchas personas.

Recuerda que eres la imagen de tu empresa y tienes una gran tarea de hacer notar las fortalezas de tu empresa, crear relaciones estables con clientes potenciales.

Más allá de una técnica, considera el networking como un aspecto que debe formar parte de tu personalidad, esa habilidad de “ser social con la gente”.