La brecha digital es esa frontera que separa a la gente que tiene acceso a las tecnologías, y aquellas que no. Si estas leyendo esto, perteneces a una minoría.

El autor Evelio Martínez define la brecha digital, como la separación que existe entre dos grupos de personas: (o comunidades, países):

  • Los que usan las tecnologías de información y comunicación (TIC) como parte de su vida cotidiana
  • Los que no tienen acceso a estas tecnologías, y aún si tienen acceso, no saben cómo utilizarlas.

 

En la mayoría de casos, la brecha digital está directamente relacionada con el nivel de disponibilidad de

  • infraestructura de comunicaciones
  • acceso a la educación
  • y capacidad de producir riqueza

La brecha digital es a la vez causante y producto de las desigualdades sociales, que le impiden a los ciudadanos de un mismo país, competir desde la igualdad de oportunidades.

 

Brecha Digital: ¿Cómo se compara Latinoamérica con el resto del mundo?

Según el estudio Estado de la banda ancha en América Latina y el Caribe 2016 de CEPAL, el número de hogares conectados a Internet en Latinoamérica, ha tenido un crecimiento anual del 14% desde el 2010.

Esto significó que para 2016, el número de hogares con acceso a internet en Latinoamérica ya había duplicado la cifra reportada en 2010.

La penetración que el internet ha tenido en Latinoamérica ha llevado a una notoria reducción de la brecha digital entre Latinoamérica y la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico).

Es decir, una reducción de la diferencia entre Latinoamérica y el primer mundo.

Brecha Digital entre Latinoamérica y el Primer Mundo

En otras palabras, la diferencia de acceso a internet entre el primer mundo (en azul) y Latinoamérica (en rojo) está disminuyendo.

Es decir, la diferencia para el 2010 entre LATAM y el primer mundo era de 50.8% y para el 2015 esta diferencia se había reducido a 41.7%.

Y siguiendo esta tendencia, podemos ver que Latinoamérica se está digitalizando.

Si bien, aún estamos por debajo de los niveles ideales, la tendencia es hacia el crecimiento.

El siguiente mapa ilustra cuál es el estado actual de los países en Latinoamérica.

brecha digital y mapa de acceso a internet en LATAM

Sin embargo, hay que considerar que esta publicación presenta datos hasta el 2015, y como veremos a continuación, Nicaragua ya pertenece al segmento entre 15 y 45.

 

¿Cuántos Centroamericanos tienen acceso a internet?

El documento citado de la CEPAL tiende a ser prometedor: en general, el acceso en Latinoamérica está creciendo.

Pero al acercar la lupa a Centroamérica, vemos que nuestra región aún está rezagada con respecto a Latinoamérica.

Eurostat define la brecha digital como la “distinción entre aquellos que tienen acceso a internet y pueden hacer uso de los nuevos servicios ofrecidos por la web, y aquellos que están excluídos de estos servicios.

Siguiendo esta definición que se enfoca en el acceso a internet, veamos cuál es el porcentaje de la población de Centroamérica que tiene acceso a la red.

Según la inormación que puedes encontrar en el sitio Internet Live Stats, estos son los datos más relevantes para la región:

México es el primer país Latinoamericano que aparece en el listado mundial, con una penetración del 45.1% de la población.

Para Centroamérica y Panamá, estos son los porcentajes de la población que tienen acceso a internet desde su hogar o desde un dispositivo:

  • Costa Rica aparece con una penetración del 56.4%
  • Panamá aparece con una penetración del 45.2%
  • El Salvador aparece con una penetración del 38.3%
  • Guatemala aparece con una penetración del 26.5%
  • Honduras aparece con una penetración del 21.5%
  • Nicaragua aparece con una penetración del 19.4%

Curiosamente, el ranking de este sitio toma el porcentaje de la población con acceso a internet, pero también el tamaño de la población total.

De tal suerte, Guatemala, con 26.5%, está listada en el puesto 77, mientras que Costa Rica, con una penetración de 56.4%, aparece en el puesto 96.

De esta fuente podemos extraer el dato total de centroamericanos que tienen acceso a la red.

Si sumas el total de habitantes de Centroamérica, tienes a 42 millones de personas.

De todos ellos, sólo 12.43 Millones tienen acceso a internet, lo cual significa que sólo el 29.6% de los centroamericanos tienen acceso a internet.

Si estás en Centroamérica y estás leyendo esto, estás por encima del 70.4% de centroamericanos que no tienen acceso a internet.

 

¿Qué estamos haciendo para disminuír la brecha digital en Centroamérica?

En Guatemala, la World Wide Web Foundation y la Embajada Británica impulsaron una actividad resumida en la Carta de Derechos de Internet para Guatemala.

Según destaca Prensa Libre, el punto principal que aborda la propuesta es el “derecho de acceso a internet para todas las personas”, sin distinción de género, clase social, etnia, ubicación geográfica, entre otras.

Costa Rica es uno de los paises que destaca a nivel Centroamericano (incluso a nivel Latinoamericano), debido a la adopción de internet móvil.

Según reporta el documento de la CEPAL, Costa Rica es un caso de éxito porque la adopción de internet móvil ha hecho que más de la mitad de sus habitantes tengan acceso a internet.

Esto ubica a Costa Rica como el único país de Centroamérica cuyos habitantes sin acceso a internet “ya son minoría”.

 

Blogger y Diseñador Gráfico apasionado por el Marketing Digital, los gadgets y la tecnología que está cambiando nuestra sociedad.